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PLAY with Astro Gaming

Astro Gamingって何だ?

松井 悠(編集部) 2011-03-27
PLAY with Astro Gaming

世の中には「ゲーミングデバイス」というジャンルがあるのをご存じだろうか。
ゲーマー向けに開発されたマウス、キーボード、マウスパッド、ヘッドセット、さらにはゲーマー向けのチェアやデスクなど、そのジャンルは様々だ。日本人にとってなじみの深いものとしては、「ジョイスティック」や「連射パッド」などだろう。現在、ゲーミングデバイスブランドは日本に導入されているものだけでも10種類を越え、ニッチな商品を含めて多種多様な商品が販売されている。

今回から紹介していく「Astro Gaming」は、アメリカ最大級のプロゲーマーリーグ「Major League Gaming」の公式ヘッドセットとして採用されているゲーミングヘッドセットだ。

左から、A40+MIXAMP、A30+MIXAMP、A40のカラーバリエーションモデルBXR EDITION

優れたデザインプロダクツを世に送り出してきたAstro Studios

Astro Gamingはアメリカ、カリフォルニア州・サンフランシスコにあるデザインスタジオ「Astro Studios」からスピンオフした企業だ。Astro Studiosは、Nikeの時計や、HP(ヒューレットパッカード)のPC、京セラの携帯、ハーマンミラーのデスクなどのデザインを手がける他、ゲーマー的にわかりやすくいうならば、ゲーミングPCのAlien Ware、マイクロソフトのXbox 360※などのプロダクツデザインを行っている。

ちなみに、初期モデルのXbox 360は、日本の株式会社ハーズデザイン研究所と、アメリカのAstro Studiosの共同制作によるもの。

参考までに、Astro Studiosの仕事風景を納めたYoutubeの動画が公開されているのでご紹介しよう。画面の中には、Astro Gamingのプロダクツがいくつか映っているのがわかるはずだ。

Astro Gamingの創設者、Brett Loveladyは「ASTRO Gamingの使命は、世界で最高のゲーミングデバイスを製造することです」とオフィシャルサイトで語っている。

事実、彼らが最初に世に送りだしたデバイス「A40 ヘッドセット」は瞬く間に北米のコンシューマーゲーマー市場を席巻し、アメリカ最大のコンシューマーゲームプロリーグ「Major League Gaming」の公式ヘッドセットに採用された。

アメリカ・ダラスで行われた、Mojor League Gaming2010の風景。プレイヤーの付けているヘッドセットのパネルがチームごとにカスタムされている

発売されるや否や、北米のコンシューマーデバイス市場を席巻

なぜ、Astro Gamingはここまで北米のゲーマーに受け入れられたのか? その理由はいくつかある。

まず、プロダクツデザインが「ゲーマー的に完成されていたこと」。今までのヘッドセットとは一線を画したデザインのクオリティ、重厚感あふれるパッケージ、カスタマイズ可能なパネルの存在は新しい物好きのゲーマーたちに受け入れられ、熱狂的なファンを生み出した。

次に、「ゲーミングデバイスの機能として優れていたこと」。5.1chのサラウンド+ゲーム音とボイスチャットのミキシング機能は、既存のXbox 360、PlayStation3コアユーザーにとってのどから手が出るほど欲しいものであった。スピーカー環境では、大音量が出せない。かといって、5.1chサラウンドヘッドフォンでは、ゲーム内のボイスチャットの聞き取りが難しい、というわけだ。

そして、Astro Gamingは、「常に製品をブラッシュアップし、ユーザーのクレーム対応を24時間行う」ことにより、後発メーカーとしてのハンディを覆す事に成功しているのだ。ケーブルの強度、イヤーパッドの材質など、ユーザーからの声を反映させ、製品の改善を常に行っているという。

現在、Astro Gamingのプロダクツラインは、

ヘッドセット
ミックスアンプ
バッグ
アパレル

の4種類。ヘッドセットには、コアユーザー向けの「A40」、カジュアルユーザー向けの「A30」、スマートフォン、モバイルゲーム用の「A*STAR」があり、ミックスアンプには、多機能型有線モデルの「MIXAMP」、ワイヤレスモデルの「MIXAMP 5.8」が用意されている。これからの連載では、それぞれのプロダクツについて紹介していく予定だ。

現在、日本国内での販売は、オフィシャルサイトでの直販と、メッセサンオーカオス館での店頭・通信販売のみで流通している。
Astro Gaming(米)
http://www.astrogaming.com/
Astro Studios(米)
http://www.astrostudios.com/
筆者紹介/ 松井 悠 (編集部)
フリーライターとして1996年より活動。得意なゲームジャンルは、Player VS Playerのゲーム全般。 デジタルゲームを競技として捉える「e-sports」の普及のため、IGDA日本デジタルゲーム競技研究会世話人、世界最大のデジタルゲーム競技大会World Cyber Games日本プロデューサーや、中韓政府主催のInternational E-sports Festival日本プロデューサーを務める。 2011年より、オンラインゲーム「C9」公認ナビゲーター。2012年より、「Red Bull 5G」プロジェクトアドバイザー。近著に「デジタルゲームの教科書」、「デジタルゲームの技術」(いずれもソフトバンククリエイティブ刊)。

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アメリカ最大級のプロゲーマーリーグ「Major League Gaming」で公式ヘッドセットとして採用されているブランド、Astro Gaming。世界の著名ブランドのプロダクツを手がけてきたデザイナーが手がけるゲーミングデバイスの魅力を徹底紹介。
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Astro Gaming A40ヘッドセット、2011年モデルはどう変わったのか?

2011年初頭にAstro Gamingより突如リリースされた「A40 2011Edition」。いままでにも、イヤーパネル部分の素材や、本体のフレーム素材、ケーブル部分などは、出荷ロットによって微妙に変化していたA40だが、今回初めてイヤーモデルとしてリニューアルされた。

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スマートフォン向けインイヤー・カナル式ヘッドセット「A*STAR」

2011年初頭にリリースされたAstro Gaming最新デバイスは、スマートフォン向けのヘッドセット「A*STAR」。独特のデザインは好みが分かれるところだが……。

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カジュアルゲーマーに向けたA30ヘッドセット

今回ご紹介するのは、Astro Gamingのカジュアルヘッドセット「A30」。 このA30は、第2回で紹介したA40のIGNレビュースコア「9.5」を越え、「9.7(Amazing)」を記録。BEST of IGN2010を受賞したヘッドセットだ。

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ある意味最強のゲーミングデバイスMix Amp

連載三回目は、Astro Gamingのキモともいえる、Mix Ampについて。「ヘッドフォンでのサラウンド+ボイスチャット環境」を構築できる高性能なデバイスだ。

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ハードコアゲーマー向けヘッドセット A40

連載第二回は、Astro Gamingが初めて世に送り出したゲーミングヘッドセット「A40」をご紹介。

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