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PLAY with Astro Gaming

ある意味最強のゲーミングデバイスMix Amp

松井 悠(編集部) 2011-03-07
PLAY with Astro Gaming

Astro Gamingの基幹システムを担う「Mix Amp」

MixAmp」は、「ゲーム音」と「ボイスチャット音声」をミキシングするAstro Gamingのプロダクツだ。
現在、ワイヤードモデルの「Mix Amp」と、ワイヤレスモデルの「Mix Amp5.8」が北米で発売されているが、日本国内では、ワイヤードモデルのみの流通となっている(ワイヤレスモデルの国内使用において技術適合認定マークの取得が必要になるため)。
そのため、今回はワイヤードモデルの「Mix Amp」についてのみ、紹介をしていく。

ワイヤードモデルの「Mix Amp」
ワイヤレスモデルの「Mix Amp 5.8」。こちらは一つの音声を最大4つのレシーバーに発信できる

A40、A30と連動することで「ヘッドフォンでのサラウンド+ボイスチャット環境」を構築可能

Mix Ampには、さまざまな音声入力端子が付属している。
前面ポートには、ヘッドセットコネクター、2.5mm Xbox Live音声通信コネクターが、後部ポートにはL/RアナログRCA、TOSlinkデジタル、同軸デジタル、3.5mm マイク(PC 音声)、3.5mm mp3 コネクター、USB ミニ-B (オーディオ/電源)があり、それぞれを接続しておくことで任意の音声を出力できる。

つまり、A40やA30のヘッドセットをMix Ampに接続し「PlayStation3(Xbox 360)のゲーム音をサラウンドヘッドフォンで聴きながら、ボイスチャットを同時にヘッドフォンで行える」のだ。USBヘッドセットなどを使用しているPCゲームユーザーからすると、あまり魅力的に聞こえないだろうし、そもそも当然の機能と考えられがちだが、家庭用のゲームにおいては、この機能を持ったヘッドセットがそれほど存在していない。

また、Mix Ampには、マスターボリュームのつまみの他に、「ゲーム音」と「ボイスチャット音声」のボリュームをミキシングするボリュームつまみがついている。「ゲームの音が大きすぎる」、あるいは「ボイスチャットの音量をさげたい」というときには非常に重宝する。もちろん、これもPCゲームでは、PC側のサウンドミキサー機能で代替できるものだが、この機能をハードウェアに落とし込んでいるところが非常に便利なのだ。

Mix Ampの動作には、単三電池4本、もしくは純正のバッテリー、または、USB(ミニBタイプ)での給電が必要。PlayStation3や、Xbox 360、PCのUSBポートが一つ空いていればそこから給電すればよいので、多くの場合はUSBから電源を取って使用する事になる。

ゲームエリアのサウンドシステムをこれに統合できる魅力

前述の通り、Mix Ampには「同軸デジタル」、「アナログRCA(赤白)」、「3.5mmのマイク」、「3.5mm mp3コネクター」など、さまざまな入力端子を備えている。そのため、PC、ゲーム機、ステレオなどからの音声をMix Ampに集約させ、まとめて管理ができる。

筆者の環境では、PCからのUSB給電を行いつつ、USBマイク、ヘッドセットとしてPCでの音楽再生、ボイスチャット通話を、同軸デジタルでゲーム機からの音声を拾う、という形にしている。残念ながら同軸デジタルの入力端子が一つしかないため、PlayStation3とXbox 360の同軸ケーブルを挿しっぱなしにしておくことができないので、同軸ケーブルのセレクターを導入、プレイするゲームごとにつなぎ替えを行っている。

Xbox 360でのボイスチャットを行う場合、コントローラー下部にあるXbox Live音声通信コネクターから、Mix AmpへケーブルをつなぐだけでOK。PlayStation3でボイスチャットを行う場合は、「USBでPlayStation3とMix Ampをつなぎ、PS3本体の機器設定を行う」か、「別売りのPS3チャットケーブルでPS3本体とMix AmpのPCマイク入力を接続し、PS3の機器設定を行う」ことで設定が完了する。

各ハードごとの接続方法については、Astro Gamingオフィシャルサイトで配布されているマニュアルに詳しく掲載されているので、そちらをチェックしてもらいたい。

ハードコアゲーマーに嬉しい機能「デイジーチェーン」

Astro Gamingプロダクツがアメリカのプロゲーマーリーグ「Major League Gaming」の公式ヘッドセットとして採用されているのは前回も紹介したが、その理由の一つに、Mix Ampの「デイジーチェーン」機能の存在がある。

これは、複数のMix Ampを数珠つなぎ状にすることで、Mix Ampのみを経由したグループチャットが可能になるというもの。当然だが、PC環境下での使用も可能なため、PCゲームの裏でボイスチャットアプリケーションを立ち上げる必要がなくなり、システムの安定性も図れるということになる。これはコアゲーマーにとっては大会や、LANパーティーで重宝するシステムといえるだろう。Major League Gamingの試合では、監督とプレイヤーが「デイジーチェーン」化したMix Ampでボイスチャットしている風景がしばしば見受けられる。それほど安価とは言えないMix Ampだが、複数台そろえる事が可能であれば、チームで採用するのも面白いだろう。

ボイスチャットを頻繁に行うけれど、スピーカーでのサラウンド環境が構築できない人にオススメ

Mix Ampは、もちろんハードコアなゲーマーの競技的な使用を想定ユーザーにしているが、日本でそこまで恒常的に競技的な志向でゲームをプレイしている人はなかなかいない。では、ホームユースではどんなユーザーがターゲットなのか、というと「ボイスチャットを頻繁に行う」かつ「スピーカーでのサラウンド環境が構築できない人」がターゲットとなる。家族と同居している、集合住宅でなかなか音が出せない、そんな人にはMix AmpとA40、もしくはA30のセットでゲーム環境を作ってみるといいだろう。

また、実際に使ってみると、手元で任意にマスタボリュームの調整や、ゲーム音とボイスチャット音声のミキシングができると非常に重宝する。テレビやオーディオセットだと、リモコンでぽちぽちとボリュームを変えなければならなかったのが、手元ですっと調整できるのが便利だ。また、気が向いた時には、ゲームの音声ではなく、PCやMP3プレイヤーの音をミックスしてかけることもできる。このセットがあると、ゲームにおける音声周りの問題はほぼ解決する、といっても過言ではないだろう。

もちろん、ボイスチャットで盛り上がりすぎて周りから怒られないように注意は必要だが……。

Astro Gaming(米)
http://www.astrogaming.com/
Astro Studios(米)
http://www.astrostudios.com/
筆者紹介/ 松井 悠 (編集部)
フリーライターとして1996年より活動。得意なゲームジャンルは、Player VS Playerのゲーム全般。 デジタルゲームを競技として捉える「e-sports」の普及のため、IGDA日本デジタルゲーム競技研究会世話人、世界最大のデジタルゲーム競技大会World Cyber Games日本プロデューサーや、中韓政府主催のInternational E-sports Festival日本プロデューサーを務める。 2011年より、オンラインゲーム「C9」公認ナビゲーター。2012年より、「Red Bull 5G」プロジェクトアドバイザー。近著に「デジタルゲームの教科書」、「デジタルゲームの技術」(いずれもソフトバンククリエイティブ刊)。

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